科学教条主义和机会

(我的书中出现了这篇文章的改进和更新版本 简要介绍。以下版本仅供保留。)

罗伯特·詹恩教授。资料来源:普林斯顿大学。

今天,我正在观看1994年BBC系列纪录片的一集,名为“ Heretics of Science”,特别是第5集, 罗伯特·雅恩教授,普林斯顿大学工程与应用科学学院前院长。 Jahn教授是普林斯顿工程异常研究实验室的创始人,该实验室的原住所 全球意识项目。纪录片很平衡。它对贾恩教授给出了公正的评估’他的工作和他的结论支持事后思考假说;然后在面对这种突破范式的证据时,描绘出了科学正统近乎宗教的教条主义的戏剧性画面。我想与您分享一些想法,以及科学教条主义与统计数据的棘手解释之间的关系。


在纪录片中,诺贝尔奖获得者物理学家 史蒂文·温伯格 对贾恩教授发表了惊人的教条声明’的工作。他根本不批评所讨论的数据或分析的优点。他只是说,如果詹恩教授是正确的,那将使四个世纪的 labour 完善我们当前的科学世界观。这里的不言而喻的建议是, 是因为贾恩教授 必须 是错的。 这是不合理的,散发出恐惧。当面对数据时,科学应该是公正的。温伯格教授应该阐明为什么数据无效或对此提供不同的解释。仅仅因为他的结论违反了我们目前的世界观就可以说贾恩教授是不对的,这与宗教教条主义已接近。

可以肯定的是, favour 事后心理影响 使过去四个世纪建造的科学建筑无效;它只会使某些主观推断和解释无效。例如,如果确认了小的事后后果,我们的技术明天都不会停止工作。毕竟,大概效果一直在持续,与技术并存就可以了。因此,该技术的科学依据不会突然失效。但是某些科学偏见–像物质的首要性和意识的表观特征–将不得不进行修改。确实是革命性的,但绝不像温伯格在他的评估中建议的那样扔出四个世纪的科学。

从心理学的角度来看,温伯格’的反应似乎反映出一种潜意识,但深刻的不确定性恐惧感。但是,老实说,他并不孤单:我们至少在某种程度上担心在一个没有确定性保证的世界中生活的想法。四个世纪的科学进步赋予科学家强烈的(即使是虚幻的)感觉,即他们已经在很大程度上理解了自然,这带来了一定程度的舒适感–伴随着幻觉的温暖模糊感。其中某些可能需要修改的唯一可能性令人恐惧。 的确,我相信这是普遍的教条主义背后的基本心理动机之一,无论是科学的还是宗教的。 我们倾向于坚持我们虚幻的确定性,并坚持他们的宝贵生命。在BBC纪录片中看到的任何企图将他们从我们手中夺走的尝试都可能会遇到那种不合理,教条主义和有些绝望的反应。

我们想认为科学方法不受这种主观价值的影响, 行为数据的中立性为我们提供了判断事实​​的防故障标准,而不受心理偏见的影响。但自从托马斯·库恩(Thomas Kuhn)以来,我们知道,实际上, 这种关于科学如何运作的理想化描述根本不是真的。在这种特定情况下,解释统计数据的技巧便是一个很好的例子。 您会看到,所有现代科学都是基于统计的。它’仅观察一次效果还不够;毕竟,各种无法预料的,​​随机的情况仅凭本该就可以产生效果。 机会。因此,为了将效果与特定原因(或排除特定原因)联系起来,需要在足够受控的条件下观察效果足够的次数。这是统计信息的来源。

普林斯顿实验室进行的实验是关于头脑是否会影响数据生成器生成的纯随机数据–电子硬币脚蹼 – 从而在数据中产生模式。现在这是问题所在: 随机数据 定义为无法找到任何可识别模式的数据。但是,从理论上讲,有机会找到 任何 真正随机数据中的模式。这种矛盾使统计结果的解释容易受到主观偏见和偏见的影响。实际上,它影响了几乎所有现代科学。

这是我的意思:如果一个’统计学的结论符合现行的科学范式,足以证明针对偶然机会而发生某种效果的几率足够小。例如,在粒子物理学中,百万分之一的几率足以证明某些(不可见的)亚原子粒子的存在和诺贝尔奖的获得。但是,如果结论 顶撞 统治范式,批评家可以 总是 在理论上基于以下理由驳回证据: 任何 模式可以在随机数据中找到。显然,这是一个双重标准,为客观科学注入了偏见和偏见。例如,普林斯顿实验室从全球意识计划中获得的最新结果, 据称有十亿比一的几率。如果该主张成立,那么根据任何公正的科学标准,这足以证明所主张的效果。然而,批评者仍然基于可以在随机数据中找到任何模式的观点而忽略了结果(请参见下面视频中2:28分钟开始的部分)。


作为人类的活动,科学像其他任何人类一样容易受到心理偏见的影响 努力。如上所述,对随机性的棘手甚至矛盾的定义为将主观偏见爬入科学的核心打开了一个相当大的门。 判断,尤其是在统计证据方面。这使得科学有利于教条主义,因此,它与宗教所希望的根本不同。但是,如果要为这种令人遗憾的状况指责,则应归咎于人性本身。尽管科学家可能将他们的艺术看成是人类缺点之上的东西,但他们本身仍然只是人类。

我们所有人都应该对所有这些事情保持认识,并对我们从科学堡垒听到的信息保持批判性判断。
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3条评论:

  1. Hi Bernardo -- just listened to your skeptiko interview and have you read George P. Hansen's book The Trickster and the Paranormal? -- he has a website, etc. http://www.tricksterbook.com/

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